Zen y feminismo: Josy Thibaut

Zen y feminismo: experiencias prácticas

¿Son compatibles el zen y el feminismo? Si creemos en las palabras de los más grandes maestros y en la experiencia vivida y transmitida por la monja zen y activista feminista Josy Thibaut, sí.

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Josy (1925-2017), madre del maestro Kosen Thibaut, fue a la vez una practicante inquebrantable del zen y una activista feminista experimentada. Durante muchos años dirigió un grupo de zazen en su casa, que fue el origen del dojo Zen de París.

Sueño e ira

“¿Qué tal una huelga de mujeres?”

Los hombres no cosechan

“Josy Thibaut, que era especialmente vivaz, propuso un lema maravilloso.”

Feminismo en el Movimiento de Liberación de las mujeres

Tras pasar los años de la posguerra en el ambiente jazzístico parisino de Saint-Germain-des-Prés (cuando llegabas al dojo que dirigía en su casa, a menudo te recibía una melodía de Louis Armstrong), Josy Thibaut retomó sus estudios en la Sorbona en… 1967. Justo antes de la explosión de energía de mayo del 68, en la que participó activamente.

  • Josy Thibaut à une manifestation du MLF, le 20 novembre 1971
    Josy Thibaut en una manifestación del Movimiento de Liberación de las mujeres, 20 de noviembre de 1971
Se unió al Movimiento de Liberación de las mujeres a principios de 1971, unos meses después de las primeras apariciones públicas del movimiento. Firmante del Manifiesto de los 343, por la libertad de abortar, sorprendió a sus compañeras de lucha más jóvenes con su humor, su energía y su imaginación.

Zen con los maestros Deshimaru y Kosen

En 1978, cuando su hijo conoció al maestro Deshimaru, ella también comenzó a practicar zazen.

Tras ser ordenada monja zen por su hijo, que se había convertido en maestro, continuó practicando zazen incansablemente y dirigió un pequeño dojo en su casa.

Canciones feministas

“Y Sensei se lo tomó con una sonrisa.”

¡Está loca!

Sensei y yo empezamos a gritarnos”.

Continuar zazen

“No quiero feminismo, todo el mundo tiene que ser igual”.
Josy empezó a practicar zazen a los 50 años, quizás al principio más para ver en qué estaba metido su hijo, el futuro maestro Kosen Thibaut, que como una búsqueda personal.

Ganada por la práctica, sigue sentándose asiduamente. Participó en todos los periodos de práctica intensiva, o sesshins, hasta casi los 90 años, ¡a pesar de una prótesis de cadera!

Masculino, femenino: ¿despropósito?

Pero, ¿es Josy Thibaut una excepción en una tradición budista que, en general, rechaza a las mujeres? Al menos no en la tradición Mahāyāna del budismo del Gran Vehículo, de la que forma parte el zen.

La corriente hīnayāna, en cambio, se preocupa más por la liberación personal que por la emancipación de todos los seres, y en general niega las capacidades espirituales de las mujeres.

Sin esencia

“He intentado en vano captar la esencia de la feminidad.”

No fijación

“La bodhisattva Kannon viaja por la tierra salvando a los seres vivos.”
Muchos textos budistas no autorizan el despertar de la mujer hasta después de su reencarnación en forma masculina. Pero el Zen no atribuye a nada una esencia propia. Lo ve todo como agregados, resultado de interacciones inestables y efímeras. Los sutras más populares de esta escuela son, por tanto, los que proponen una superación de la dualidad masculino/femenino, vista sólo como la oposición ilusoria de condiciones arbitrarias.

Los niños de Buda no deberían ser así

En el siglo XIII, Japón entró en el régimen militar del shogunato Kamakura. En 1223, el futuro gran maestro Dogen, insatisfecho con su formación en la escuela Tendai, fue a China a estudiar Chán con el maestro Nyōjo.

La escuela Tendai había sido fundada por Dengyō Daishi en el antiguo Japón. Apegada a los textos, teñida de confucianismo y cercana a las autoridades, fue la rama dominante del budismo en Japón antes del surgimiento del zen. Hostil a las mujeres, se preocupaba más por el prestigio social que por la emancipación espiritual. No podía responder a las preguntas de Dogen.

Exclusión

“Mantén alejados a los ladrones, el licor y las mujeres”.

Contaminación

“La escuela Tendai presenta a las mujeres como incapaces de alcanzar la Budeidad.”

Influencias

“La tradición confuciana reforzó aún más el androcentrismo y la desigualdad hombre-mujer.”

Amnesia

“¿Por qué ningún nombre de mujer ha pasado a la historia del Zen?”

Paridad

“¿Por qué no escuchan un poco de sabiduría femenina?”
Dogen trae de China el zazen, el corazón del zen. Difundiendo la semilla del zen en Japón, abandonó Kyōto en 1230 para escapar de la creciente hostilidad de la escuela Tendai. En su enseñanza, se pronunció en contra de cualquier discriminación contra las mujeres en la práctica de zazen.

En el Shōbōgenzō, Dogen se opuso a cualquier posición de inferioridad asignada a las mujeres. La sociedad japonesa parecía relativamente permisiva en aquella época. Pero algunos capítulos del “Tesoro del Ojo del Verdadero Dharma” eran demasiado revolucionarios para el clero budista y fueron censurados durante mucho tiempo. Sólo circularon como enseñanzas secretas, ¡a pesar de que el Zen rechazaba todo esoterismo!

  • Josy en zazen aux côtés de la maître Rei Kiku Femenias
    Josy en zazen con la maestra Rei Kiku Femenias - Campo de verano 2010
Los compromisos paralelos de Josy con el zen y el feminismo están lejos de ser contradictorios. Ilustran la universalidad del budismo zen, aunque su relación con el maestro Deshimaru fuera a veces un poco… digamos, áspera. En su obra de referencia, Dogen deja bien claro que seguir el camino no es sólo cosa de hombres.

Más allá

“Un monje que no ha alcanzado la iluminación es inútil.”

Esencia

“Quien no ha visto el Camino es inferior a cualquier mujer que lo haya visto.”

Principio

“¿Por qué los hombres han de ser más valiosos que las mujeres?”

Los niños de Buda

“Los niños de Buda no deberían ser así.”
Esto en una época en la que las principales ramas del budismo citaban el hecho de haber nacido mujer como uno de los obstáculos en el camino hacia la iluminación. Mientras tanto, en Europa, una bula papal de 1233 sentó las bases de la futura caza de brujas.

Zen, feminismo, and all that jazz

Josy Thibaut nació mujer a principios del siglo XX. Vivió los periodos más oscuros y excitantes del “Siglo de los Extremos”.

Su precoz amor por el jazz le hizo temer lo peor. Durante una visita de inspección, los soldados alemanes del ejército de ocupación encontraron un álbum de música “degenerada”. El jazz no estaba prohibido en aquella época, pero tras 1941 y la entrada de Estados Unidos en la guerra, todo lo que tuviera que ver con músicos estadounidenses se consideraba disidente. Josy, amante del swing, se sentía más a gusto con los músicos negros estadounidenses que con el jazz francés de la época.

  • Gilles Thibaut accompagnant Sydney Bechet, l’un des géants du jazz
    Gilles Thibaut acompaña a Sydney Bechet, uno de los gigantes del jazz
Tras la Liberación, frecuenta asiduamente los clubes de Saint-Germain-des-Prés. El jazz aún estaba lejos de servir, como hoy, para dar un barniz glamuroso y consensual a los productos de gran consumo. Música de rebelión, une a la juventud sin dinero y a los intelectuales. Desde estudiantes anónimos hasta Boris Vian y Simone de Beauvoir, todos se comunicaban fervientemente en torno a la música que les traían músicos que huían del racismo institucionalizado de su país de origen.

Rebelión

“¡Callaos, ahora nos toca jugar a nosotros!”

Antirracismo

“Boris Vian desliza de vez en cuando algún comentario sobre el racismo en Francia.”

Masculinidad

“Se esperaba que las mujeres francesas compraran productos para mantener a sus familias, no discos de jazz”.
En los años 50, el público francés del jazz, minoritario en la población, aunque repartido por todo el país, era claramente joven, masculino, culto y -relativamente- antirracista.

El marido de Josy, Gilles Thibaut, acompañaba a Sidney Bechet a la trompeta en el club Vieux Colombier, templo del estilo de Nueva Orleans.

Práctica personal y colectiva

Si las tres pasiones de Josy — el feminismo, el zen y el jazz — tuvieran que unirse de alguna manera, quizás sería a través de una combinación de práctica personal y colectiva. Desde el compromiso militante con un movimiento sin estructura ni jerarquía, hasta la práctica rigurosa de una postura meditativa que se practica ininterrumpidamente desde hace 2.500 años, pasando por una música que da un lugar privilegiado a la improvisación en pequeños grupos.

Emancipación social, política y espiritual

A un nivel más profundo, Josy nunca compartimentó los diferentes aspectos de sus compromisos. ¡Cualquiera que la haya conocido podrá atestiguar lo completa que era!

Al igual que el MLF, para quien “lo personal es político”, quizás siempre la guió, en sus diversos compromisos, un indomable deseo de emancipación, a todos los niveles, sin separaciones.

Más allá del género

“Como hombre debes olvidar tu ser-hombre, como mujer tu ser-mujer.”

Josy Thibaut comenzó zazen y el activismo en su segunda juventud, de los que nunca se separó. Luchó por las mujeres sin reducirse a su condición de mujer. Promovió la causa que había elegido sin rechazar a nadie, sino luchando contra un sistema de valores inicuo. Sin traicionar, negar ni transigir, practicó y promovió sin descanso la postura de zazen, libre de toda consideración egoísta.

A lo largo de su vida, Josy ha trabajado por la emancipación social, política y espiritual de todos los seres humanos. Independientemente de su género, religión, orientación sexual o color de piel. Más allá de sus determinaciones contingentes.

Los niños de Buda deberían ser así.

Olivier C

Fuentes

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